Poker

Poker er faktisk yngre enn mange andre av de klassiske kasinospillene, men det betyr slett ikke at spillet er historieløst. Vi finner forløpere med mange fellestrekk helt tilbake til det gamle Persia, men det var ikke før europeerne hadde etablert seg ordentlig i USA at poker slik vi kjenner det i dag ble utviklet. Det skjedde tidlig i det 19. århundret. I de rundt 200 årene som har passert siden den gang har poker utviklet seg til å bli et usedvanlig populært spill – både blant publikum og spillere. Det skyldes ikke minst at det favner både tilfeldighet og mestring, psykologi og strategi. Om poker blir spillet ditt, har du fått en interesse som gir deg livslange muligheter for utvikling, læring og spenning – og pengepremier.

Det særegne og stadig utfordrende ved poker er at det kombinerer gambling med kunnskap og evner. I tillegg er dette et av få spill hvor bløffing faktisk er tillatt. Poker er et kortspill, og selv om det finnes i svært mange utgaver er grunnprinsippet som følger: Det er om å gjøre å få best kombinasjon av kort – eller å få alle motstanderne til å tro at du har den beste kortkombinasjonen. Den som klarer det vinner hele potten som ligger på bordet, med andre ord summen av det alle spillerne har satset i den gitte runden. Det er neppe nødvendig å si at det er mange faktorer du må beherske for å bli en god pokerspiller, og at dette er et svært underholdende spill.

Spilleoppsett og regler

Det finnes utallige varianter av poker, og forskjellene mellom dem er såpass store at du må sette deg inn i dem hvis du skal prøve en ny pokertype. Men uansett hvilken variant du spiller har reglene for spillets gang mange fellestrekk. Eksempelvis går det på omgang hvem som skal satse først i hver runde; det er alltid spilleren til venstre for dealer-knappen. Likeledes er det alltid slik at man kan reagere på den til enhver tid høyeste innsatsen ved å syne (altså satse like mye), by over eller kaste seg. Spillet er over enten når alle unntatt én spiller har kastet seg, eller etter siste runde (hva det innebærer, varierer fra pokertype til pokertype). I siste tilfelle avsløres kortene, og den med best kortkombinasjon får hele potten.

Plattformer

I Norge er det ikke tillatt med organisert pengespill, men det er lov å spille poker om små summer i vennelag. I tillegg gis det dispensasjon for et årlig NM. Kort sagt er det internett du er nødt å henvende deg til om du vil spille ofte, både som hobbyspiller og profesjonell. Her er imidlertid utvalget både stort og godt, både for mobil, PC, nettbrett og bærbar data. Og når du begynner å bli dreven, er det ingenting i veien for å spille på flere bord samtidig.

Hvordan du vinner

Det er som allerede nevnt store variasjoner innen ulike typer pokerspill. Disse går blant annet på hvor mange kort som ligger på bordet, hvor mange som er skjult og om de kortene du står igjen med til sist beregnes ut fra hvilke kort du har på hånden, eller som en kombinasjon av kortene på hånden og på bordet. Det som imidlertid er felles er håndrangeringen; det vil si hvilke kortkombinasjoner som gir høyest rang. Det kan du like godt lære deg først som sist om du bestemmer deg for å fortsette med poker. Aller først kan du lære deg hvilken kombinasjon som er den aller gjeveste: Det er Royal Flush, som tilsvarer tallkortet 10, alle bildekortene og ess i en vilkårlig, men lik, farge.

I løpet av de siste tiårene har poker vokst til å bli et svært populært spill, som det turneres i over hele verden. Det finnes forskjellige spillerom på nettet som er tilpasset ulike nivåer, og i tillegg arrangeres det enorme turneringer som både kan ses live, strømmes eller følges på tv. De beste spillerne har millioninntekter, og for dedikerte og målrettede nybegynnere er det absolutt et realistisk mål at det med masse øving og kunnskapstilegnelse går an å vinne mer enn man taper på sikt. Det er imidlertid helt avgjørende å gå gradene, og å spille gratis eller med lav innsats i starten. Poker er ikke spillet for rask rikdom, men til gjengjeld kan det bli et særdeles underholdende og spenningsfylt levebrød etter hvert.

Oppsummering

Poker er et kortspill som kombinerer strategi, psykologi og gambling. Dette gjør det til et enormt underholdende og allsidig spill, både for de som spiller det og for publikum. Poker er mer enn underholdende nok til at det er et svært tilfredsstillende tidsfordriv for deg som er ute etter givende avkobling. Samtidig er det et spill hvor det er utviklingsmuligheter for de som kunne tenke seg å bli virkelig gode og kanskje til og med leve av det. Hvilken vei du vil gå er opp til deg, men etter at du har prøvd poker kommer du neppe til å slutte med det.